Pequeña guia para disfrutar de la cerveza

Historia de la cerveza:

La referencia escrita más antigua que se conserva de la cerveza corresponde a unas tablas escritas en sumerio del 4.000 a.C. que sitúan el origen de la cerveza en Mesopotamia. Otros estudiosos hablan de hallazgos anteriores, fechados en el 7.000 a.C. en el Nilo Azul (Sudán), dosde se encontraron vestigios de producción de cerveza elaborada con sorgo.

El Sikaru (nombre que recibía la cerveza en sumerio) se extendio desde Oriente Medio por el resto de la cuenca mediterránea. Para los egipcios, la cerveza (zythum) era la bebida nacional. a ellos se le atribuye el descubrimiento del malteado y la potenciación del aroma y el color con azafrán, jengibre y cominos.

Al igual que en Egipto, la cerveza gozaba de gran popularidad en todo el mundo antiguo, donde era valorada por sus cualidades nutritivas y refrescantes. Herodoto (siglo V a.C.) la recomendaba como antídoto e Hipócretes afirmaba que la cerveza fortalecía el corazón.

En España se encuentran los restos de cerveza más antiguos de Europa. Concretamente, en la cueva de Can SAdurní (Begues, Barcelona) se han hallado indicios de cerveza que datan del 3.000 a.C. y en el Valle de Ambrona (Soria), restos arqueológicos del 2.400 a.C.

Con la caída del Imperio Romano y la llegada de los invasore germánicos, el consumo de cerveza se generalizó en nuestro país, pero la irrupción mulsumana en el año 711 supuso un paréntesis hasta el siglo XVI cuando Carlos V, gran comedor y bebedor de cerveza, trajo consigo una corte de maestros cerveceros que recuperaron en nuestro país el gusto por la cerveza.

En el siglo XVI, a pesar del carácter eminentemente vinícola de España, ya existían varios maestros cerveceros que instalaron las primeras cervecerías.

A mediados del XIX, con seis fábricas de cerveza en funcionamiento, se consumía una media de cinco litros por habitante y año y la producción rondaba los 15 millones de litros.

En la actualidad, España es el cuarto productor de cerveza de la Unión Europea con una producción de más de 33 millones de hectolitros en 2011 y un consumo per cápita de 48,2 litros por persona y año, de lo mas moderados de la UE.

Ingredientes y Elaboración de la Cerveza.

Ingredientes

  • Agua pura, potable y estéril. Según su composición, influye en las características organolépticas de la cerveza. Los minerales más importantes son el calcio (influye en la turbiedad y el color), los sulfatos (intervienen en el amargor) y los Cloruros (afectan a la textura).
  • Cebada/malta. En España, la cebada cervecera por excelencia es la denominada de «dos carreras», cuyo grano es rico en extracto y bajo en proteínas. La malta se obtiene por los granos de cebada. La cebada uniformemente germinada debe proporcionar una malta con alto poder enzimático para degradar el almidón y demás tejidos de sistén y garantizar la ausencia de materia que pueda afectar al aroma, sabor o color. La calidad de la cebada empleada en la obtención de la malta ejerce un papel muy importante en la elaboración de la cerveza. Por ello, se seleccionan estrictamente aquellas variedades con las mejores cualidades cerveceras, como las Aspen, Scarlett y Pewter.
  • Lúpulo. El lúpulo se emplea para aromatizar la cerveza y es lo que la confiere su característico sabor amargo. Además de contribuir a la estabilidad de la espuma, tiene propiedades antisépticas y antioxidantes.
  • Levadura. Son microorganismos que se añaden al mosto cervecero para fermentarlo.

Aunque el cereal por excelencia es la cebada, tambien se pueden encontrar cervezas de trigo o de arroz.

Proceso de elaboración

El proceso de elaboración de la cerveza se origina en los campos de cebada donde se seleccionan los granos homogéneos de este cereal. Después se remojan en agua y se mantienen húmedos hasta que se inicia el germinado, momento en el que se seca y se tuesta el grano para obtener la malta.

El siguiente paso es la preparación del mosto cervecero, una infusión de la malta molida en agua, al que se añade el lúpulo. A continuación, se fermenta y una vez terminado este proceso obtenemos la cerveza que se enfría y se filtra para conseguir el aspecto brillante que la caracteriza.

Pasos sencillos para un proceso muy natural, que a la vez requiere un gran control y maestría en cada momento para obtener una cerveza de calidad.

 

Tipos de Cerveza.

A grandes rasgos, las cervezas se pueden dividir en dos grupos según la temperatura de fermentación de los mostos: baja fermentación o alta fermentación. Dentro de cada grupo existen muchas variedades, en función de su lugar de origen o los métodos de elaboración aplicados.

1.Las cervezas de baja fermentación o lager se obtienen a partir de levaduras que actúan en la primera fermentación ( durante un perioso de 7 a 10 días) a temperaturas de entre 5 y 13ºC, y tras la cual se quedan en el fondo del depósito. Luego se produce la madurción o segunda fermentación (0-2ºC). A esta familia pertenecen un amplio abanico de variedades, desde las rubias más claras o doradas ( las ,ás frecuentes), a las tostadas del tipo extra o incluso negras.

Aunque el abanico es muy amplio, las más habituales en España son:

  • Langer Pilsen: uno de los tipos más extendidos en nuestro país junto con la especial. Su graduación ronda el 4% de alcohol en volumen.
    • Color: son rubias con reflejos brillantes procedentes de la malta clara.
    • Aroma: tienen un ligero aroma a lúpulo con notas suaves y frescas. En cuerpo y espuma son más ligeras que las demás de este tipo.
    • Sabor: refrescantes y de sabor suave a malta con toques amargos de lúpulo.
    • Temperatura de servicio recomendada: 5ºC.
  • Lager Especial: graduación en torno al 5%.
    • Color: de color rubio dorado con reflejos ámbar. Su cremosidad queda marcada en las paredes de la copa.
    • Aroma: sus aromas están marcados por la malta y el lúpulo con notas ligeramente tostadas.
    • Sabor: agradable sabor a malta con ligeros tostados y equilibrio de los amargos del lúpulo
    • Temperatura de servicio recomendada: 5ºC.
  • Lager extra: su graduación oscila entre el 6 y 7% de alcohol en volumen.
    • Color: son de color oro viejo con reflejos cobrizos, procedentes del tostado del cereal.
    • Aroma: intensos aromas marcados por el malteado con ligeros recuerdos a regaliz, lúpulo y lácteos. Espuma marcada, cremosa y untuosa.
    • Sabor: muy sabrosas, con cuerpo y personalidad, determinadas por mayor presencia de malta más tostada; final de boca largo y un amargo intenso y agradable.
    • Temperatura de servicio recomendada: 5ºC.
  • Block y negra: su graduación está en torno al 5% en volumen.
    • Color: cerveza oscura con tonos marrones y reflejos brillantes.
    • Aroma: su aroma, intenso y con personalidad, posee un buen equilibrio entre malta y lúpulo.
    • Sabor: el equilibrio de su aroma también se refleja en su sabor, marcado por las notas frutales, la intensidad y el final de boca largo. Su cuerpo y espuma es densa y cremosa.
    • Temperatura de servicio recomendada: 5-8ºC.

2. Las cervezas de alta fermentación o ales, también conocidas por ser de fermentación en caliente, se obtienen a partir de un proceso de fermentación a altas temperaturas, de entre 14 y 25 ºC durante 3 o 6 días. Estas cervezas suelen tener sabores más complejos, con aromas y sabores afrutados, y generalmente son más cremosas.

La lista de cervezas de alta fermentación también es muy numerosa. En España las más frecuentes son:

  • Ale: graduación entre el 5 y 6% de alcohol en volumen.
    • Color: la gama de color es muy amplia: desde el rubio claro (pale), hasta el cobrizo y el rojo.
    • Aroma: poseen aromas de fermentación muy marcados a levadura y frutales.
    • Sabor: de cuerpo y espuma cremosos y untuosos, su sabor suele ser equilibrado y afrutado, donde destaca la manzana roja en las más cobrizas.
    • Temperatura de servicio: 6ºC.
  • De abadía: graduación del 6.5% de alcohol en volumen.
    • Color: su color es bronce con espuma ligeramente tostada, cremosa y con mucha persistencia.
    • Aroma: sus aromas recuerdan al caramelo y a frutas como el plátano o la manzana.
    • Sabor: de sabor afrutado, destacan los lácteos, la manzana y los toques a caramelo; su gusto final es largo, sabroso y seco.
    • Temperatura de servicio: 6ºC.
  • Negra stout: 5% de alcohol en volumen.
    • Color: el malteado intenso de esta cerveza determina su característico color negro.
    • Aroma: otra de las características de este tipo de cerveza es el aroma a café, torrefacción y regaliz, que se suman al aromático lúpulo.
    • Sabor: su espuma es muy cremosa y robusta, al igual que su sabor potente, con toques de café, regaliz y lácteos.
    • Temperatura de servicio recomendada: 18-10ºC.
  • De trigo: graduación del 6% de alcohol en volumen.
    • Color: de aspecto rubio turbio puesto que en muchas ocasiones queda sin filtrar, dando ese tono colona paja y con abundante espuma.
    • Aroma: intenso aroma a cereales, sobre todo trigo y avena.
    • Sabor: de sabor afrutado, con sensación de frescor y toques a especias dulces con un postgusto largo.
    • Temperatura de servicio: 6ºC.

3. La cerveza sin alcohol es de baja fermentación y se puede obtener por dos métodos: por una parada en la fermentación, o extrayendo el alcohol a través de procedimientos físicos. Tiene un aroma a cereales frescos (crudos) y su espuma es ligera. Son de color dorado, con un agradable sabor a malta y un ligero toque dulzón. La temperatura recomendada de servicio es de 5ºC.

4. Las cervezas de fermentación espontánea se elaboran con levaduras salvajes. Sus aromas son afrutados, recuerdan al jerez oloroso por su tipo de crianza en maderas. Tienen poco gas y poca espuma.

Consejos para disfrutar de una Cerveza

¿Qué temperatura es la idónea para beber cerveza?

  • La cerveza lager o rubia se debe servir a una temperatura de aproximadamente 5ºC.
  • El frío excesivo apaga el sabor de las cervezas oscuras. Estas se deben desgustar a unos 10ºC

La importacia de un recipiente adecuado

Para degustar cerveza lo mejor es optar por un recipiente de cristal fino que permita apreciar el color y el brillo de la cerveza, mejor si es una copa que permita asir por la caña o pie sin calentar el líquido:

  • Para las cervezas del tipo lager ligeras o sin alcohol son recomendables sopas esbeltas, con la base más ancha que el cuerpo para permitir un desarrollo más abierto del carbónico y conservar mejor y durante más tiempo los aromas.
  • Las cervezas de alta fermentación o lager más tostadas pueden consumirse en copas más anchas, con una embocadura más abierta para las cervezas desplieguen todo su potencial aromático a la vez que permite la oxigenación de la bebida.
  • Los vasos o copas deben estar fríos nunca congelados, porque los restos de hielo pueden desvirtuar el sabor de la bebida e impedir la formación de espuma.
  • La cerveza debe consumirse siempre con moderación y en caso de que se vaya a coger el coche o no se quiera tomar alcohol, una estupenda opción es la cerveza sin.

¿Qué componentes se deben observar a la hora de saborear una cerveza?

  • El Brillo y transparencia: la cerveza siempre ha de ser brillante y el aspecto, vivo, a excepción de la cerveza de trigo, que permite cierta turbidez por sus características particulares.
  • Una espuma atractiva: preferiblemente una capa de entre 1.5 y 2 centímetros de grosor. La espuma, además de mantener los aromas y el sabor de la cerveza, permite una liberación del carbónico más lenta.
  • Un servicio esmerado: la marca, ya sea el recipiente o en la botella, ha de estar siempre a la vista del consumidor; y la copa o el vaso no deben llenarse más de un tercio de su capacidad.

¿A qué se deben los diferentes colores en la cerveza?

El color se obtiene por el mayor o menor tueste del cereal durante el malteado. Por ejemplo, el color oro viejo con reflejos cobrizos de la lager extra se debe a la mayor presencia de malta más tostada de este tipo de cerveza.

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